Come si può ” dire la verità “ e allo stesso tempo preservare le condizioni per un dialogo e un impegno costruttivo sul lavoro? Come riuscire a rimanere fedeli a se stessi –  a ciò che si pensa e si sente – e trovare un modo di presentarsi che migliori la collaborazione piuttosto che correre il rischio di distruggerla? Come dire cio’ che si pensa senza autocensura, in un modo che coinvolga gli altri piuttosto che farli allontanare?

 

Anche quando i 7 principi dell’Ascolto Generativo vengono applicati diligentemente, queste domande pervadono molte relazioni sul lavoro, ma raramente vengono affrontate in modo soddisfacente. Il più delle volte, pensiamo che se dicessimo davvero ciò che sentiamo o pensiamo, danneggeremmo, o distruggeremmo, l’attuale status quo nelle relazioni; creeremmo conflitti insanabili rischiando di estromettere alcune delle parti interessate – compresi noi stessi. La paura di auto-alienarsi, o di creare frammentazione, impedisce a molti di dire ciò che realmente accade dentro di loro; di condividere la loro vera prospettiva sulla situazione in gioco.

Altri, al contrario, si limitano a “dire le cose come stanno”, cercando la frammentazione e la polarizzazione come un modo per funzionare o addirittura per governare.

 

Come trasformare il nostro modello mentale di conversazione, dal dibattito al dialogo

 

Ciò che entrambi gli approcci condividono è un modello mentale secondo cui dire la verità genera divisione, e che questa non può essere evitata. Ciò si basa su un altro modello mentale, quello che vede il dibattito come l’unica forma di conversazione produttiva.

I miei molti anni come consulente organizzativo mi hanno mostrato che c’è un altro modo. Lontano dalle tecniche di manipolazione, c’è un modo per essere pienamente presenti nella conversazione, invitando e permettendo anche agli altri di essere presenti, in un modo che fa sentire tutti parte dello stesso tutto – la stessa esplorazione di un fenomeno condiviso: questo è ciò che io chiamo Parola Generativa.

 

Il Parola Generativa inizia con l’essere presente a se stessi in primo luogo, inizia quindi dal 7° principio dell’Ascolto Generativo. Se voglio dire la mia verità, devo conoscere la mia verità. Quindi ho bisogno di verificare costantemente e con sincerità come mi sento, in questa fase della conversazione e perché.

 

Su questa base, la Parola Generativa consiste nel rispondere realmente a ciò che gli altri hanno appena detto, non nell’aspettare il proprio turno di parlare per poter dire qualcosa che è venuto in mente a me 10 o 15 minuti fa. La conversazione generativa avviene nel qui e ora, dove il passato (i miei pensieri/idee/punti di vista, prima che gli altri parlassero) incontra il presente (ciò che è stato appena detto) per costruire il futuro attraverso la conversazione.

 

La Parola distruttiva e sterile

 

Anche se ero consapevole da un po’ dell’importanza della qualità della conversazione nel produrre risultati eccellenti in situazioni di lavoro, la centralità della Parola Generativa mi è apparsa come un lampo d’intuizione alcuni anni fa, in una riunione ad alto rischio, proprio a causa della sua assenza.

 

Immaginate: l’amministratore delegato di una piattaforma di investimento appena accorpata, ci ha incaricato di facilitare la fusione di queste due piattaforme nazionali separate in un’unica piattaforma europea. Abbiamo accettato di accompagnare team di progetto misti al fine di facilitarli nello sviluppare la visione del vantaggio competitivo che questa nuova piattaforma può portare, e prototipare nuovi prodotti e iniziative di business per renderla effettiva.

In una riunione specifica convocata per ascoltare i risultati dei team di progetto, il CEO ascolta le proposte che gli vengono presentate, e risponde in un modo che semplicemente chiude la conversazione e manda in frantumi la motivazione di coloro che si erano offerti di impegnarsi nei team di progetto. I suoi errori principali?

 

  1. Restare per lo più con “mi piace”, “non mi piace”: la faccenda, in questa fase della conversazione che è incentrata sulla ricezione del lavoro prodotto, non riguarda il gradimento di un’idea, ma piuttosto a) assicurarsi di averla capita e b) verificare se ha senso per il business. Rispondendo solo con mi piace o non mi piace, il CEO non apre la strada necessaria per raffinare il prototipo proposto ed esplorare come integrarlo nel portafoglio attuale

 

  1. Lavorare con presupposti non testati: da molti dei suoi commenti, è diventato chiaro per noi (che abbiamo lavorato con i team del progetto) che il CEO non ha effettivamente compreso appieno ciò che stavano proponendo, e stava piuttosto reagendo sulla base di molte ipotesi non testate. Di conseguenza, una buona parte della conversazione era costruita su fondamenta traballanti. Un po’ di umiltà lo avrebbe spinto a chiedere chiarimenti, garantendosi così che le fondamenta fossero sane.

 

  1. “Non funzionerà”: un’altra risposta comune da parte sua è stata quella di dichiarare platealmente che le soluzioni proposte non avrebbero funzionato. Nessun impegno su ciò che sembrava mancare, su ciò che gli suscitava domande, su come avevano pensato di affrontare questa o quella questione – no, solo, anche in questo caso, un giudizio che chiudeva ogni ulteriore esplorazione reciproca, lasciando appena uno spazio per sostenere e convincere, due processi comunemente usati nel dibattito.

 

Così, a questo punto della riunione, eravamo in presenza di un gruppo di progetto sgonfio, sempre più convinto che l’approccio co-creativo fosse solo una facciata, dietro la quale si nascondeva un patriarca dominante e irascibile; e non eravamo più avanzati nello sviluppo di iniziative motivanti e a valore aggiunto volte a rendere questa fusione un successo.

Fortunatamente, abbiamo rilevato rapidamente questo modello disfunzionale di interazioni, e siamo stati in grado di fare rapidi cambiamenti nella facilitazione del resto della riunione, in modo che alla fine essa ha prodotto i risultati attesi.

 

Un framework per la Parola Generativa

 

Le linee guida che abbiamo elaborato in quel particolare giorno si sono evolute, attraverso la nostra pratica di centinaia di conversazioni organizzative (alcune di esse un vero successo, altre meravigliosi fallimenti), in quello che abbiamo definito essere un framework fondamentale per la Parola Generativa:

 

 

Questa griglia è concepita per permettere a chiunque sia coinvolto in una riunione, un workshop, una valutazione delle prestazioni o una trattativa di vendita, di fare la sua parte per la qualità della conversazione che sta avendo, reagendo da una delle quattro posizioni, indipendentemente dal suo ruolo nell’organizzazione. È organizzato in forma di matrice, differenziando ciò che è presente in ciò che ho ascoltato da ciò che non lo è e quello che arricchisce il quadro emergente da ciò che lo oscura:

 

Posizione I: ciò che capisco che dici, ciò che è più chiaro per me ora. Questa è la posizione tradizionale di riformulazione, finalizzata sia a verificare la propria comprensione sia a trasmettere agli altri che si è ascoltato attentamente ciò che stavano dicendo. Oltre a questo, è un modo di definire continuamente un terreno comune basato sul significato condiviso. Non significa che dovete essere d’accordo con loro, ma almeno questi sono i punti su cui siete tutti chiari. Piuttosto che condividere il suo personale giudizio di valore su ciò che gli piaceva o non gli piaceva, è da qui che il CEO nella vignetta di cui sopra avrebbe dovuto iniziare a rispondere.

 

Posizione II: Ciò che non capisco, ciò che ha ancora bisogno di essere chiarito. Direttamente collegato al principio 6 dell’Ascolto Generativo, si tratta di un momento per consolidare il terreno su cui si sta camminando nella conversazione in modo che ciò che ne consegue non poggi su fondamenta vacillanti. Ancora una volta questo è un modo di mostrare che avete veramente ascoltato, ma non siete stati in grado di cogliere il significato che veniva trasmesso. Esplicitarlo, può effettivamente aiutare gli altri a raffinare il proprio pensiero attraverso la ricerca di altre parole per esprimere il proprio punto di vista. Può richiedere un po’ di umiltà se si preferisce non presentarsi come incapaci di capire, ma l’esperienza mi ha dimostrato che l’umiltà genuina in questa fase rafforza la relazione. La posizione II è quella che il CEO della storia, purtroppo, non ha osato visitare inizialmente; ha avuto bisogno di tempo per arrivarci.

 

Posizione III: Nuove idee suscitate da ciò che hai detto – ma non presenti in ciò che hai detto. Spesso ascoltando le persone (o leggendo un articolo!), e lasciando vagare la mente, emerge un pensiero nuovo e creativo. Questo è prezioso e non deve essere lasciato semplicemente disperdersi, anche se allo stesso tempo è fondamentale riconoscere che chi ha parlato non ha espresso queste idee – e quindi non è necessariamente in accordo con esse. Quando non lo si riconosce si rischia di introdurre supposizioni nella conversazione che possono tornare a galla più tardi, minacciando di far deragliare l’alleanza che stava emergendo fino a quel momento. Allo stesso tempo, se avete avuto queste idee quando gli altri hanno parlato, forse è perché c’erano, nel loro discorso, parti delle idee che vi sono venute in mente.

 

Posizione IV: Quello che a me sembra cruciale ma che non ho sentito menzionare. La posizione IV è probabilmente la più importante, quella che può avvicinare le persone piuttosto che allontanarle. All’inizio della riunione, questa posizione mancava nel comportamento del CEO di cui sopra, che di conseguenza allontanava i suoi team di progetto. Tuttavia, i suoi “non mi piace”, o “non può funzionare” lasciavano intendere qualcosa di più, se solo si guardava abbastanza da vicino. Infatti, una semplice domanda era in grado di svelarlo – la domanda “Perché? Perché non ti piace, o perché pensi che non funzionerà? Quando la domanda è stata espressa egli è stato in grado di esprimere importanti preoccupazioni su alcuni parametri chiave della “big picture” che sembravano essere assenti dalle proposte, e sulla fattibilità finanziaria per la quale sentiva che altri elementi non erano stati presi in considerazione. Una volta espresse, queste preoccupazioni hanno aperto la porta, per i team di progetto,  alla ricerca di  risposte;  la conversazione è potuta finalmente entrare in uno spazio veramente generativo. Quando ci si sente costretti a reagire con “non mi piace, non funzionerà, non ha senso”, possiamo chiederci, prima: perché penso/sento questo? Cosa mi sembra cruciale, che non ho sentito dire ? E rispondere a partire da questo spazio…

 

Trasformazione: dalla frammentazione alla wholeness

 

I 7 principi per l’Ascolto Generativo e questa matrice della Parola Generativa, sono, nella mia esperienza, i due comportamenti di trasformazione più potenti: operano per portare l’integrazione, la pienezza, quindi in definitiva non solo l’intelligenza collettiva, ma anche la potenza collettiva – cioè la capacità del tutto di agire con la sua potente forza collettiva.

Trasformano  il contenuto su cui basiamo le nostre analisi e le nostre decisioni, sviluppando un quadro più completo, più integrato, più pertinente dell’insieme della situazione. Ed oltre al contenuto,  trasformano anche il processo da discussione, argomentazione e antagonismo a spazio di curiosità, esplorazione, collaborazione, integrazione, che permette di vivere un’esperienza di wholeness, di interezza, di pienezza nella relazione. E questa esperienza vissuta libera la potenza del collettivo. d è proprio quell’esperienza vissuta di Totalità che libera la potenza collettiva.Se all’inizio può sembrare complicato dover applicare i 7 principi e la matrice, ricordatevi del processo con cui avete imparato ad andare in bicicletta. All’inizio sembrava qualcosa di alieno e poi, dopo ore e ore di pratica, improvvisamente succede: non si cerca più di muovere la macchina, ma è la macchina che muove noi…