« Le seul cadeau est une partie de toi-même. » Ralph Waldo Emerson

Pour le biais de cette semaine, nous avons choisi de rester dans la légèreté et l’esprit ludique des fêtes de fin d’année qui viennent de s’écouler et sur un thème qui nous passionne : les biais de genre et en particulier les comportements qui risquent de les renforcer dès l’enfance.

Juste avant Noël, je travaillais sur un webinaire avec un groupe de femmes cadres, d’âges et de milieux différents, sur les stéréotypes liés au genre. Nous abordions le sujet ensemble depuis un certain temps et avions pu explorer ses origines, son impact sur la vie professionnelle et la carrière, ses risques, les outils pour le contrer, etc., il ne s’agissait donc pas d’un groupe novice dans la réflexion sur ces questions. Je venais de terminer un livre très intéressant, en fait lu pour préparer un autre projet, pour un groupe d’enseignants « Le manuel qui dézingue les stéréotypes » de Nathalie Anton, publié à la fin de l’année en France par Eyrolles. Vers le milieu du livre, l’auteur propose un outil amusant, qu’elle qualifie elle-même de caricature, et j’ai eu l’intuition qu’il pourrait être utilisé pour jouer avec le thème avec mon groupe. Alors, en pleine ambiance d’avant Noël, je l’ai utilisé comme un exercice d’échauffement, que j’ai appelé en utilisant l’expression française « Cadeau empoisonné ? »

Je vous le rapporte intégralement :

Avez-vous déjà offert un de ces jouets A une fille A un garçon
Vaisseau Spatial
Poupée
Vehicle de construction type pelletteuse, tracteur
Dinette
Camion de pompiers ou voiture de police
Circuit automobile
Déguisement de princesse
Epée/Pistolet
Maquillage
Journal intime
Hélicoptère, navire

 

Je vous invite à remplir le tableau, comme mes participants l’ont fait au début du webinaire, puis à répondre aux questions de la dernière partie de ce billet.

Les stéréotypes de genre, nous en avons souvent parlé dans le cycle des articles sur les biais sur le blog Nexus. Ils peuvent être définis comme « un ensemble de croyances que les gens ont sur ce que cela signifie d’être une femme ou un homme ». Leur contenu évolue au fil du temps et varie selon les cultures. Les stéréotypes de genre génèrent des attentes quant aux rôles sociaux et professionnels, liés au sexe d’une personne. Au fil des ans, une série d’études « pop » largement diffusées ont suggéré que ces rôles, pour des raisons biologiques, sont divisés, en termes simplifiés, en rôles d’action pour les hommes et de soins pour les femmes. Au fil des études, un certain nombre de mythes ont été remis en question et il a été établi que les similitudes entre les cerveaux des hommes et des femmes l’emportent sur les différences (voir, parmi beaucoup d’autres, le beau et rigoureux livre de Gina Rippon « Gendered Brain »). Les mythes, avec leur attrait simplificateur, sont très difficiles à déconstruire et à abandonner. Comme le souligne Gina Rippon, par exemple, si aujourd’hui personne ne peut sérieusement argumenter scientifiquement sur l’infériorité des femmes, une autre prison de genre devient celle de la supposée « complémentarité » entre hommes et femmes et de son éloge, même derrière de bonnes intentions pour faire émerger des caractéristiques féminines telles que la capacité d’empathie, d’écoute, de relation aux autres. De bonnes intentions qui sont toutefois génératrices de stéréotypes, même positifs, tout aussi empoisonnants : la complémentarité devient une autre façon de définir les hommes et les femmes de manière statique et limitée, et de faire tomber la complexité avec toutes ses facettes dans la dualité du paradigme « action/soins ».

Les enfants commencent très tôt, dès l’âge de 2/3 ans, à catégoriser le monde et à faire des déductions sur son fonctionnement. En ce qui concerne le genre, cela signifie que très tôt, ils commencent à associer les actions, les activités, les professions, les rôles à un genre plutôt qu’à un autre. Les parents, les enseignants, les livres, la télévision, les jeux vidéo peuvent renforcer ces déductions ou les remettre en question, en proposer d’autres.

L’exercice sur le tableau a déclenché de grands éclats de rire parmi les participantes au webinaire, mais aussi des échanges et des réflexions. Inutile de dire que pour la plupart du groupe, les résultats étaient assez prévisibles. Les bateaux, les pelleteuses, les pistes, les camions etc. étaient donnés aux garçons, le maquillage, les poupées, les casseroles etc. étaient donnés aux filles, à quelques rares exceptions près.

Cet exercice a été un moment joyeux et non culpabilisant pour réfléchir à l’un des nombreux micro-comportements qui, lorsque nous en sommes conscients, sont révélateurs de nos modèles mentaux, dans ce cas concernant le genre. Si nous prenons le temps de respirer et d’analyser, si nous ralentissons, ils peuvent nous donner un aperçu de notre mode de fonctionnement et des alternatives possibles. Par exemple, après avoir fait l’exercice sans trop réfléchir, nous pouvons nous arrêter et nous demander : quels sont les schémas qui ont guidé mes choix ? Qu’est-ce que cela signifie pour moi d’être une femme ? homme ? Qu’est-ce que j’associe aux genres ? Quelles sont les activités qui caractérisent une femme et un homme ? Que peut faire une femme ? un homme ? Que signifie le cadeau que je fais à cet enfant ? Quels sont les messages implicites que je transmets ? Quels sont les effets de ces messages ? Sont-ils des messages d’encouragement, d’ouverture ? Quel impact auront-ils sur ses choix ? Que nourrissent-ils et que découragent-ils pour elle ou lui ?

Pour reprendre la citation du début, s’il est vrai que « Chaque cadeau est une partie de nous » ; en le choisissant pour les jeunes générations, nous transmettons également notre modèle, et avec lui une idée de l’avenir, une possibilité/impossibilité d’abandonner ce qui a été vrai pendant des siècles et ne fonctionne plus et de faire place à quelque chose de différent. Et sur cette transmission et ses implications, nous pouvons choisir d’être conscients des conséquences que nous produisons.